菲尔-米克尔森将参加竞争对手沙特支持的高尔夫巡回赛的首场比赛

菲尔-米克尔森在2月份发表了支持沙特支持的高尔夫联赛的煽动性言论,希望与成熟的美巡赛相抗衡,此后他一直没有参加比赛,本周晚些时候,他将参加新兴的LIV高尔夫巡回赛的第一场比赛,结束自己的停赛。

米克尔森是六个主要高尔夫锦标赛的冠军,包括去年的P.G.A.锦标赛,当时他成为赢得大满贯的最年长的高尔夫球员,当比赛周四在伦敦附近的百夫长俱乐部开始时,他将成为48名竞争2500万美元奖金的球员之一。上周,男子世界高尔夫排名第15位的达斯汀-约翰逊(Dustin Johnson)也同意参加替代巡回赛。电讯报》的一篇报道称,约翰逊获得了1.25亿美元的报酬,以加入LIV高尔夫,该公司的主要股东是沙特阿拉伯的主权财富基金–公共投资基金。

这个分离出来的巡回赛还承诺了高额的出场费和保证每个参赛者获得六位数报酬的形式。

“米克尔森的世界排名已经下滑到第72位,他周一在Twitter上写道:”这条新路是一个新的开始,在我职业生涯的这个阶段,这对我来说是一个令人兴奋的开始。”我完全意识到并尊重一些人可能不同意这个决定,可能有强烈的意见,我对此表示同情。我对比赛有了新的精神和兴奋感,”他补充说。

米克尔森的声明很可能会导致他被美巡赛停赛,美巡赛30年来向米克尔森支付了超过9400万美元的赛事收入。美巡赛专员杰伊-莫纳汉(Jay Monahan)表示,选择参加LIV高尔夫赛事的球员将受到纪律处分,可能包括停赛或终身禁赛。

米克尔森以高尔夫的火爆而闻名,他可能会乐于在法庭上挑战美巡赛禁止他的权利。当被问及他是否有权以这种方式惩戒球员时,莫纳汉没有退缩,他坚持认为,巡回赛的律师认为,对为对手巡回赛打球的高尔夫球员的任何惩罚都经得起法律审查。

米克尔森是他那一代人中最知名的高尔夫球手之一,在他承认沙特阿拉伯有 “可怕的人权记录”–包括谋杀一名华盛顿邮报记者–之后,他招致了严厉的批评,但他说他仍然在与新的巡回赛交谈,并为其提供帮助,因为这是一个 “千载难逢的机会。”今年早些时候,51岁的米克尔森指责美巡赛–他在那里赢得了45次胜利–是 “令人厌恶的贪婪”。他后来说他的言论是 “鲁莽的”,但尽管如此,几个长期的企业赞助商,包括毕马威和Workday,都终止了与他的关系。

周一,米克尔森写道:”我想再次向我几个月前的言论所冒犯和伤害的许多人道歉。在我的职业生涯中,我说过和做过的一些事情都犯了错误。抽出时间,自我反省,让我非常谦虚”。

伦敦附近的比赛是今年LIV高尔夫邀请赛系列的八场比赛之一。本赛季初,米克尔森参加了三场美巡赛,在两场比赛中没有入围,在第三场比赛中获得并列第30名。

虽然是三届美国大师赛冠军,但他跳过了今年的比赛。然而,周一,米克尔森说他打算参加未来的主要锦标赛。他目前在下周的美国公开赛和下个月的英国公开赛的参赛名单中。

LIV高尔夫公司的首席执行官和专员格雷格-诺曼(Greg Norman)上周说,”自由球员终于来到了高尔夫,”他称赞了米克尔森。

“诺曼周一在一份声明中说:”他对这项运动的贡献以及与全球球迷的联系怎么强调都不为过,我们对他的到来表示感谢。

米克尔森在美巡赛上的许多同事,包括他的长期对手泰格-伍兹,都对米克尔森对美巡赛的敌对立场持批评态度。

“伍兹上个月说:”菲尔对巡回演出的观点以及巡回演出对我们所有人的意义是两极分化的。

四次大满贯得主罗里-麦克罗伊称米克尔森的言论是 “天真、自私、自负、无知”。

上周,麦克罗伊直言不讳地表示对LIV高尔夫公司的不屑一顾,他对参加周四在百夫长俱乐部开始的比赛的球员目录不屑一顾。

麦克罗伊说:”我当然不认为这个场地有什么好跳的,”麦克罗伊说。

但周一在推特上,米克尔森表现得很开心。

“他写道:”我很高兴开始与LIV高尔夫公司合作,我感谢所有参与的人。

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